VHTO BLOGT | 9 |Meer vrouwen in de technische branche.

18 september 2019

Yvonne Hermkens is manager bij OTIB en zet zich in voor het belang van vrouwen in de technische branche. Met haar komst bij OTIB zeventien jaar geleden, bracht zij het onderwerp meisjes/vrouwen en techniek binnen. Yvonne richt zich op het onderwijs en de arbeidsmarkt.  Met, onder andere, de campagne ‘Branche zoekt vrouw’ wil OTIB meer vrouwen enthousiast maken voor de technische branche. 

In de zeventien jaar die Yvonne bij OTIB werkt heeft ze de technische branche ten goede zien veranderen. ‘Wanneer ik vroeger contact met bedrijven over de ondervertegenwoordiging van vrouwen in de techniek had, stonden ze niet echt te springen om iets aan de situatie te veranderen. Nu is dat gelukkig anders. Steeds meer technische bedrijven realiseren zich dat diversiteit heel belangrijk is. Ze merken uit persoonlijke ervaring dat werken in een team met vrouwen en mannen fijn is. Het technisch vrouwelijke talent is heel welkom.’

'Steeds meer technische bedrijven merken uit persoonlijke ervaring dat werken in een team met vrouwen en mannen fijn is. Het technisch vrouwelijke talent is heel welkom.'

De ‘Branche zoekt vrouw’ campagne richt zich in het bijzonder op vrouwelijke zij- instromers. ‘Met onze reguliere campagnes trokken we bijna geen vrouwen aan. Daarom zijn we vorig jaar de campagne ‘Branche zoekt vrouw’ gestart. De campagne loopt in verschillende regio’s in Nederland. Met de campagne willen we vrouwen enthousiasmeren voor de technische installatietechniek. Voordat het traject start is er een informatiebijeenkomst, waar een vrouwelijk rolmodel aanwezig is. Het is heel belangrijk dat vrouwen aan de start al iemand ontmoeten die hen inspireert en in wie zij zich herkennen. Vaak zijn er bij de eerste bijeenkomst 10 vrouwen aanwezig waarvan 4-6 aan het traject beginnen. Vanaf het begin tot aan het eind is er hele goede begeleiding. Er is een arbeidsmarktcoach bij wie de vrouwen terecht kunnen, de coach beoordeelt ook de ‘vrouwvriendelijkheid’ van de bedrijven waar de vrouwen aan het werk gaan. Ook bieden we intervisie aan, hier kunnen de deelnemers ervaringen uitwisselen. Daarnaast proberen we bedrijven ook goed te begeleiden, we geven hen tips en bekijken samen met hoe zij hun bedrijfscultuur vrouw inclusief kunnen maken.’

'Het is heel belangrijk dat vrouwen iemand ontmoeten die hen inspireert en in wie zij zich herkennen.'

Sandra van Assen is een zij-instromers en is heel enthousiast over haar nieuwe beroep. ‘Ik werkte als secretaresse maar ben door ziekte uit het arbeidsproces geraakt. Via via kwam ik het omscholingstraject van OTIB tegen. Na de eerste informatiebijeenkomst was ik meteen enthousiast en besloot om aan het traject te beginnen. Ik vind installatietechniek echt heel erg leuk. Het is heel afwisselend en uitdagend werk. Ook vind ik het leuk dat het vakgebied volop in ontwikkeling is. Het is een hele dynamische baan. Ik merk soms dat mensen verbaasd zijn als er een vrouw voor de deur staat, de vooroordelen over vrouwen en techniek leven nog. Maar de techniekwereld is echt klaar voor vrouwen. Het is ook mijn persoonlijke missie geworden om meer vrouwen in de techniek te krijgen. Ik ben vaak aanwezig bij de informatiebijeenkomsten van OTIB en vind het leuk om de vragen van vrouwen te beantwoorden. Op deze manier heb ik de kans om een voorbeeld voor andere vrouwen te zijn. 

'De techniekwereld is echt klaar voor vrouwen'

Yvonne is ook betrokken bij het onderwijs, ze wil graag dat meer vrouwen en meisje kiezen voor een technische opleiding. Zo geeft ze technische opleidingen advies over de inrichting van de omgeving, het leslokaal en sfeer binnen de opleiding. Ook stimuleert ze de inzet van vrouwelijke rolmodellen bij voorlichtingen. ‘Ik weet door mijn jarenlange ervaring dat de inzet van vrouwelijke rolmodellen echt werkt. Het is ontzettend belangrijk voor meisjes van die leeftijd dat zij iemand ontmoeten met wie zij zich kunnen identificeren. Meisjes stellen ook andere vragen wanneer een vrouw de voorlichting geeft. Ik vind de samenwerking met VHTO om meer vrouwelijke technische rolmodellen te vinden daarom ook heel belangrijk en probeer waar ik kan Spiegelbeeld te ondersteunen.’