Leading Ladies

De 'Leading Ladies' van VHTO vervullen de rol van ambassadeur om het belang van een verhoogde participatie van meisjes en vrouwen in bètawetenschap, techniek en ICT in Nederland te ondersteunen. Allen zijn zij bèta-, technische of ICT-vrouwen met een prachtige voorbeeldfunctie.

Prof. dr. Vanessa Evers

Foto: Eric Brinkhorst

'Het is belangrijk dat vrouwen carrière kunnen maken in álle gebieden, dus ook in bèta, techniek en ICT. We weten allemaal ondertussen wel dat diversiteit belangrijk is om tot creatieve innovatieve oplossingen te komen. Ik heb tijdens mijn studie Informatiekunde aan de UvA leren programmeren en wiskundevakken gevolgd. Ik werk nu in een multidisciplinair veld en richt me wellicht meer op de maatschappelijke aspecten maar ik voel me ook zeker een bèta.
Mijn vader is altijd mijn 'hoofdsponsor' geweest. Financieel tijdens mijn studie, maar ook mentaal. 'Als je je best doet is het goed, meer kun je niet doen', dat soort aanmoedigingen. Mijn drijfveer is de passie voor het onderwerp, robotica aanwenden voor het goede, echte problemen oplossen die niet opgelost worden zonder deze technologie.'

Vanessa studeerde Business Information Systems aan de Universiteit van Amsterdam en behaalde haar PhD aan de Open University in Engeland. In 2001 werd ze assistent-hoogleraar sociaal wetenschappelijke informatica aan de Universiteit van Amsterdam en vanaf 2007 bij de afdeling Robotica aan dezelfde universiteit. Vanessa doet al jaren onderzoek naar de interactie tussen mens en machine en ontwerpt robots die in de toekomst kunnen helpen met bijvoorbeeld ziekenhuisoperaties, het verzorgen van oude mensen of het inladen van de vaatwasser. Vanessa heeft vele wetenschappelijke artikelen gepubliceerd op het gebied van interactie tussen mens en computer. Ook staat ze regelmatig in de spotlights met haar werk.

Prof. dr. Lynda Hardman

'My father encouraged me to go into engineering although I enjoyed physics more, probably because at school I didn't really know what "engineering" was. I studied physics and maths at Glasgow University. I found a wonderful place to work in IT on the outskirts of Edinburgh in Scotland. I moved from a large computer manufacturer to a couple of start-ups. I enjoyed the coding but became really interested in the ideas behind "hypertext" (now familiar as links in web pages). I then moved over to academia to do research on human computer interaction - a field that lies between the technology of computers and the psychology of users.
Later on in my career I had the opportunity of talking to a coach. She let me see the world in a very different way. It helped me operate more strategically - which may not sound exciting, but it forces you to reflect on who you are, what you want, and how to cooperate with the people around you.
I love understanding new things, I love changing things for the better. Science, Technology, Engineering en Mathematics are too important to be left to only the men. They are really inspirational to work in too - you can see your work makes a difference. '

Begin 1992 begon Lynda als ICT-onderzoeker voor het Centrum Wiskunde & Informatica (CWI). Lynda is professor Multimedia Discourse Interaction aan de Universiteit van Utrecht, alsook lid van het managementteam van het CWI. Haar onderzoek focust zich op de interactie tussen mensen en computer. Momenteel werkt ze voor CWI samen met mensen uit de televisiewereld aan een onderzoek dat zich richt op interactieve televisie. Tijdens de elfde European Computer Science Summit op 13 oktober 2015 in Wenen werd zij verkozen tot bestuursvoorzitter van Informatics Europe. Lynda spreekt regelmatig op evenementen om een nieuwe generatie van vrouwelijk ICT-talent te inspireren en aan te moedigen.

Prof. dr. Patricia Lago

Foto: Aleksandria Rudenko

'Our society is digital, shaped around how technology can support any aspect of our lives, and every member of the population. Women must work in the field if they want this highly-digitalized society to support their needs, too. I think that my career was heavily influenced by two crucial steps: I did my Master studies in Pisa (Italy) but decided to do my thesis project abroad, in Germany. This allowed me to work in research for the first time, and experience an international academic environment. In this way I have discovered academic research. And when I decided to move to the Netherlands I found my ideal research context. Industrial practice in my field of research (software architecture) is more mature than many other countries. So, working in Amsterdam helped me develop my research to the next level. What defines me? I think curiosity, critical thinking, and determination. The first two are crucial for scientific research, but it is determination that made me overcome the many obstacles along the way.'

Patricia Lago is hoogleraar aan de Vrije Universiteit Amsterdam (VU) en hoofd van de groep Software and Services binnen de afdeling Informatica. Patricia studeerde Informatica aan de University of Pisa (Italië) en behaalde haar PhD aan de Politecnico di Torino (Italië) waar zij in 1998 assistent-hoogleraar software engineering werd. Vanaf 2003 is Patricia werkzaam aan de VU bij de afdeling Informatica waar zij onderzoek doet op het terrein van 'Software- and Service-oriented Engineering' met een speciale focus op de relatie tussen software, energie en duurzaamheid. Ze staat bekend om haar vaak baanbrekende onderzoek op het gebied van software-architectuur, software energie-efficiëntie en duurzaamheid. Patricia Lago bekleedt aan de Faculteit der Exacte Wetenschappen de Fenna Diemer-Lindeboom Leerstoel; een leerstoel van de VU voor vrouwelijk toptalent. Daarnaast is ze vice-voorzitter van VERSEN (Vereniging Software Engineering Nederland) en lid van het management team van IPN (ICT Research Platform Nederland)..